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Le phare de Chassiron se situe sur la pointe Nord de l’Ile d’Oléron, connue sous le nom de « bout du monde ». Ce site se localise sur la commune de Saint-Denis d’Oléron qui en a la gestion touristique depuis 1999.

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Depuis le mois d’Avril 2007, le site de Chassiron a été entièrement réhabilité. En effet, les jardins ont été réaménagés et un musée a été crée au premier étage du phare.

Le site se visite tous les jours de l’année, cependant les horaires d’ouverture sont différents en fonction des saisons

La première tour, de 33 mètres de haut, a été construite sur ordre de Colbert en 1685.  A l’époque, Rochefort était un arsenal militaire de la marine royale. Ce dernier avait une position stratégique car il était protégé côté terre par la Charente et côté mer par les pertuis charentais et les fortifications maritimes (Fort Louvois, Fort Enet, Fouras,…)

De nombreux naufrages ont eu lieu sur la côte découpée du nord de l’Ile. Il devenait alors essentiel de construire un phare pour orienter les marins et pour baliser l’entrée des pertuis. De façon à le différencier de ses voisins, Les Baleines sur l’Ile de Ré et Cordouan dans l’estuaire de la Gironde, la tour Colbert était éclairée par deux feux de bois.

Le phare de Chassiron, tel qu’on le connaît aujourd’hui, a été construit en 1834 et mis en service en 1836. La tour Colbert n’était plus assez efficace pour faire face au trafic maritime qui augmentait et de plus, elle se situait trop près de la falaise qui recule très rapidement à cet endroit de la côte.

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Dès 1836, le phare de Chassiron est équipé des dernières technologies de l’époque en matière d’éclairage. Le premier système se composait d’une lampe à huile végétale à 6 mèches. A partir de 1895, la lampe va fonctionner au gaz d’huile. Une usine à gaz est alors construite à côté du phare. A titre expérimental, de 1902 à 1905 la lampe va utiliser le gaz d’acétylène. Le bouleversement technologique vient ensuite d’un système d’éclairage par ampoule électrique de 2400 Watts. Aujourd’hui la  lampe du phare fonctionne avec une ampoule de 250 Watts aux halogénures métalliques.

Avant 1926, le phare de Chassiron était tout blanc. A partir de cette date, trois bandes noires ont été peintes afin de mieux le différencier du phare des Baleines.

Depuis 1998, il n’est plus gardé à demeure. Il est entretenu par le bureau des phares et balises et surveillé par un contrôleur des Travaux Publics de l’État.

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